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野山羊

攝影:SARAH LEEN, NAT GEO IMAGE COLLECTION

西印度石窟
 

公元1819年的一天,年輕的英國騎兵軍官約翰·史密斯,應海得拉巴藩王國尼扎姆藩王的邀請,在今印度西部馬哈拉施特拉邦的深山密林中打獵,一只受驚的老虎渡過瓦格拉河,鉆入密林后面的山崖中。

史密斯一路追尋,在用望遠鏡尋找老虎的時候,不經意看見山林間隱隱約約好像有石頭建筑,隨后他將這件事告訴了自己的好朋友尼扎姆藩王,藩王認為這可能就是傳說中德干高原上雕鑿懸崖而成的石窟寺院,所以立即出動大批人馬對這片密林進行清理,最后在崖壁半腰發現了沉寂千年的佛教藝術寶庫,這就是與泰姬陵并稱為“印度雙璧”的藝術圣殿——阿旃陀。

于是,阿旃陀石窟重現于世人眼前。

其實,早在公元7世紀,中國僧人玄奘著述的《大唐西域記》中就提到摩訶剌陀“國東境有大山,疊嶺連嶂,重巒絕巘。爰有伽藍,基于幽谷,高堂邃宇,疏崖枕峰;重閣層臺,背巖面壑,阿折羅阿羅漢所建……”玄奘口中的阿折羅伽藍就是阿旃陀石窟。

眾所周知,佛教起源于印度,石窟開鑿與佛教藝術也最先出現在印度次大陸,阿旃陀石窟不過是其中的一個典型代表。印度境內現存佛教石窟眾多,達兩千余座,其中一千多座集中分布于西印度德干高原西北部的馬哈拉施特拉邦。可以說,該邦是世界石窟建筑的發源地。

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