倭黑猩猩與人類不得不說的秘密

導語:去杰克遜維爾動物園(Jacksonville Zoo)看看倭黑猩猩吧,你一定會有所發現。作為人類的近親,它們在語言和社會結構等方面都值得我們研究。
 
倭黑猩猩與人類不得不說的秘密
倭黑猩猩(這張資料照片里的倭黑猩猩已被圈養)通過以雌性為主導的家庭形式生活在一起。
攝影:ROY TOFT,NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
 
撰文:Liz Langley
 
  在佛羅里達州杰克遜維爾,和所有早熟的孩子一樣,Neely Ann精力充沛并且對世界充滿好奇。她正歡快地跳著圓圈舞,而那些老古板則在午后的酷熱中懶洋洋地躺臥休息。杰克遜維爾動物園的哺乳動物管理員Tracy Fenn說,這只5歲大的雌性倭黑猩猩正處在“一個很淘氣的階段”。
 
  7月的佛羅里達州感覺就像一個桑拿房,但Neely Ann的母親,占據高位的Kuni卻很喜歡這種氣候。她經常爬到木質平臺上,讓自己更靠近太陽。我站在參觀區,也就是9米遠的地方,打量著她、Neely Ann、名為Akili的雄性倭黑猩猩,還有第一次當媽媽Jo-T和9個月大的兒子Lukuru(簡稱Luke)。
 
  夏天意味著家庭時光,所以當看到Jeffrey Pool通過Facebook向我們提出“倭黑猩猩奉行家長制嗎?”這樣的問題后,本周千奇百怪動物問答的負責人決定親自近距離接觸這些類人猿。它們和黑猩猩都是人類的最近的“親戚”。
 
  美國共有七家動物園擁有圈養的倭黑猩猩,杰克遜維爾動物園就是其中一家。他們邀請我和這些迷人的親戚共度一日。根據國際自然保護聯盟的數據,目前已瀕危的倭黑猩猩原產自剛果民主共和國,由于偷獵和內戰的影響,它們的種群數量直線下降。
 
倭黑猩猩的“兒語”
 
  在觀察倭黑猩猩時,我感覺我聽到了它們發出了一種名為唧唧聲(peeping)的聲音——一種短暫的高聲,發聲時嘴是閉著的。這種唧唧聲和人類嬰兒在說話前的那種吚啞學語非常相似,這可能是解開人類語言進化之謎的一條線索。
 
  本周發表在《PeerJ》雜志上的一項研究結果表明,雖然大多數動物聲音的意義非常狹窄,但倭黑猩猩卻在很多語境下會用到唧唧聲,包括吃東西、傳遞危險信號,還有休息的時候。
 
  本次研究負責人、英國伯明翰大學的心理學家Zanna Clay認為,這種發音的靈活性“是向人類語言的重要過渡”。這也說明“我們的共同祖先已經擁有了這種能力;在這之后,也就是大約七八百萬年之前,人類才和其他類人猿分道揚鑣”。Clay的研究得到了《國家地理》的支持。
 
“母系社會”
 
  讓我們回到Pool的問題,在類人猿大家族中,奉行母系社會的倭黑猩猩顯得頗為特立獨行。而且這種動物的生活方式有如“裂變與聚變”,這也就是說,隨著個體的加入和離去,整個集體的規模和組成也會發生變化。
 
  Fenn告訴我,為了在杰克遜維爾動物園模擬這種系統,他們定期把11只倭黑猩猩分成更小的子群。年輕的雌性倭黑猩猩Neely Ann正在學習如何統治雄性,有時也會批評它們。Fenn說:“它們明白不要想著去報復”,“它們知道有問題找母親Kuni和她伙伴就行”。
 
  和黑猩猩相比,倭黑猩猩不那么具有攻擊性,但這并不代表它們不危險。一群雌性可以“重傷”犯錯誤的雄性。
 
  隨后,Neely Ann會去另一家動物園,這完全符合它們的自然習性:生活在野外的雌性倭黑猩猩會在6歲到9歲之間離開家園,加入新的團體(它們的壽命能達到40歲)。雄性則和母親待在一起,分享社會地位。這意味著現在正躺在母親懷抱里的小Luke,一輩子都會是媽媽的乖寶寶。
 
(譯者:Sky4)
本文內容為國家地理中文網原創或者授權編譯,未經正式書面授權不得以任何形式轉載或使用。
喜歡
  • 微博評論
  • 網站評論
發表您的評論
lpl竞猜