奇妙的“爆炸蟻”:“引爆”自己保全大家

2020.04.16
奇妙的“爆炸蟻”:“引爆”自己保全大家
這種螞蟻沒有較大的大腭,不能叮刺,對于任何捕食者來說似乎都是容易捕獲的對象,不過一旦有捕食者靠近一切就截然不同了。
攝影:ALEXEY KOPCHINSKIY
 
撰文:Jason Bittel
 
  在婆羅洲雨林深處的樹頂上,有一種螞蟻擁有一個致命的秘密:它們會爆炸。
 
  從外表看,這是一種毫不起眼的棕紅色螞蟻。它沒有較大的大腭,不能叮刺,對于任何捕食者來說似乎都是容易捕獲的對象。
 
  不過,當這種螞蟻感到受威脅的時候,它們會提高自己的尾部作為警告,奧地利維也納自然歷史博物館的昆蟲學者Alice Laciny說道,她在《動物之謎》雜志上介紹了這種爆炸蟻,這也是1935年后第一次有人發現新的爆炸蟻。
 
  接下來,如果潛在的捕食者不后退,比如一只體型大得多的編織蟻,一只或更多的小爆炸蟻就會叮咬編織蟻,它們會將背部相互靠近,然后劇烈收縮,其腹部就會炸裂開來。爆炸蟻通過撕裂自己的方式來保護其余的同類。
 
  Laciny與合作者將這種螞蟻命名為Colobopsis explodens,其實爆炸的能力并不是它們唯一有趣的特質。比如說,當它們爆炸時,爆炸蟻會釋放一種亮黃色的有毒粘液。
 
  此外,Laciny稱,這種有毒的黃色粘液有一種獨特的味道,有點咖喱的感覺。
 
人人為我,我為人人
 
  實際上,科學家知道爆炸蟻已經100多年了,不過這種螞蟻極其罕見,德國雷根斯堡大學專門研究螞蟻的行為生態學者的Tomer Czaczkes說道。
 
  雖然通過自殺來保護整個群落看起來有些極端,但從宏觀的角度看似乎比較合乎情理。
 
  Czaczkes稱,螞蟻通常生活在巨大的群體中,這使得它們很容易成為大量捕食者的食物源。
 
  這也是螞蟻進化出這么多聰明的方式來保護自己的原因。

奇妙的“爆炸蟻”:“引爆”自己保全大家
  體型小得多的螞蟻爆炸后釋放出一種致命的黃色粘液,能夠殺死體型大得多的捕食者,比如這只編織蟻。
攝影:ALEXEY KOPCHINSKIY
 
  “幾乎任何螞蟻都能叮咬,或者噴射蟻酸。”Czaczkes說道。
 
  有些螞蟻,比如中美洲和南美洲的龜蟻,可通過跳躍樹枝和滑行到樹干上的安全地點的方式應對危險。另一些螞蟻,比如鋸針蟻,會利用大顎將自己彈射到安全地點。
 
  自我犧牲并非爆炸螞蟻獨有的特征,Czaczkes說道。事實上,巴西有一種螞蟻每天晚上都會關閉位于沙子中的巢穴,可能是為了防止睡眠期間被其它捕食者找到。不過,為了除掉巢穴外面的所有痕跡,每次都有1-8只螞蟻待在外面封閉巢穴的入口。
 
  到了黎明,大多數螞蟻都會死掉。
 
堵住門
 
  爆炸蟻的另一個獨特之處是其勞動分工。在大多數螞蟻中,體型更大的螞蟻主要負責防御和攻擊。而在爆炸蟻中,擁有防御化學物質的是體型更小的螞蟻。
 
  爆炸蟻釋放的黃色粘液還會殺死自己,因此每一次爆炸都是為了整個群體而做出的自我犧牲。
 
奇妙的“爆炸蟻”:“引爆”自己保全大家
攝影:ALEXEY KOPCHINSKIY
 
  “在野外,體型較大的爆炸蟻很罕見,因為它們經常待在蟻穴內。”Laciny說道,她目前仍在維也納大學攻讀博士學位。
 
  不過,體型較大的爆炸蟻并不是毫無用處。Laciny和同事發現,體型更大的爆炸蟻的臉是塞子形的,可充當活的制門器。當體型較小的爆炸蟻無法阻擋捕食者時,體型更大的爆炸蟻便會封鎖蟻穴入口。
 
  在未來的研究工作中,Laciny希望揭示更多關于爆炸蟻的秘密,比如爆炸蟻分泌的黃色粘液的成分是什么,爆炸蟻如何利用協調一致的爆炸行為攻擊體型更大的捕食者。
 
  不幸的是,爆炸蟻當做家的樹只存活于婆羅洲少量的原始雨林中,那里的雨量對“來自中歐地區的人來說是無法想象的。”Laciny說道。
 
  “雨林中永遠不會安靜,你要么會聽到雨聲,要么就是鳥、蟬的鳴叫聲、猴子的啼叫聲。”她補充道。
 
  “這里真的是一個完全不同的世界。”
 
(譯者:陌上花開)
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