某些野生動物也會通過保持社交距離以避免患病

某些野生動物也會通過保持社交距離以避免患病
有人曾觀察到黑猩猩攻擊并驅逐擁有可見疾病的同伴。
圖源:MICHAEL NICHOLS, NAT GEO IMAGE COLLECTION
 
撰文:SYDNEY COMBS
 
  許多遭受新冠病毒疫情影響的人們都在盡力居家隔離,避免與他人接觸。
 
  不過,在傳染病十分常見的自然界里,社交距離可不是什么新鮮概念。事實上,群居物種里如果出現感染了病菌的成員,其它成員會把它趕出群體。
 
  大自然保護協會(TNC)的首席科學家Joseph Kiesecker解釋說,這個有點難度,因為感染的個體并不總是“容易看出來”。
 
  然而,動物們能通過特殊的感官檢測到特定的疾病,甚至在出現可見癥狀之前就能發現,并改變自己的行為,以免患病。
 
  例如,蜜蜂和黑猩猩在驅逐患病同伴時可謂毫不留情。
 
  美洲蜂幼蟲腐臭病(American foulbrood)等攻擊蜜蜂的細菌性疾病,破壞性極強,能從體內使蜜蜂幼蟲溶解。北卡羅來納州大學昆蟲學與植物病理學專業的博士后研究員Alison McAfee說:“顧名思義,這種疾病的名字就來自于棕黃色粘稠的一灘液體。那聞起來非常非常臭。”
 
  根據Alison McAfee的研究,感染的蜜蜂幼蟲會釋放出某種警報性的化學物質,如油酸和β羅勒烯(一種蜜蜂的信息素),年長一點的蜜蜂能聞到。她說,一旦鑒別之后,蜜蜂就會把生病的同伴扔出蜂巢。
 
  由于這種“進化適應”守護著蜜蜂種群的健康,因此,養蜂人和研究人員幾十年來選擇性地培育這種行為,使得這種更為“衛生”的蜜蜂遍布全美國。
 
“真的沒那么不同”
 
  1966年,珍•古道爾在坦桑尼亞的岡貝溪(Gombe Stream)國家公園研究黑猩猩時,發現一只名叫麥格雷戈的黑猩猩感染了小兒麻痹癥。
 
  它的同伴們攻擊它,并把趕出了族群。有一次,這只部分殘疾的黑猩猩靠近在樹上梳毛的黑猩猩們。渴望社交接觸的它伸手打招呼,但其它黑猩猩卻匆忙走開,頭也沒回。
 
  古道爾在她1971年的著作《在人類的陰影下In the Shadow of Man》中寫道:“整整兩分鐘,年邁的麥格雷戈一動不動地坐著,眼睜睜地看著它們。”
 
  1985年,她對《太陽先驅報》說:“與某些社群如今對此類悲劇的反應相比,這真的沒那么不同。”
 
  古道爾在研究黑猩猩過程中,還記錄下幾例患小兒麻痹癥的黑猩猩被驅逐的事件。不過,在一些案例中,感染的個體最終又被群體接納。
 
  與人類一樣,黑猩猩也是視覺動物。一些研究表明,對罹患小兒麻痹癥的黑猩猩最初的嫌棄,可能是受到恐懼和對其缺陷的厭惡的支配,而這本身也是動物避免患上導致這類畸形的策略之一。
 
比隨機更聰明
 
  并非所有動物對生病的同伴都這么咄咄逼人;有時候,它們只是單純地避開可能傳染自己的動物。
 
  20世紀90年代,Kiesecker開始研究美國牛蛙的蝌蚪。在此之前,許多預測野生牛蛙蝌蚪中疾病的模型,都假設與受感染個體的接觸是隨機的。
 
  他們假設稱,群體中的每個成員感染疾病的幾率是一樣的。
 
  “但是,顯然動物們更為聰明。”Kiesecker說道。
 
  Kiesecker通過實驗發現,蝌蚪不僅能檢測到其它蝌蚪身上致命的酵母菌感染,而且,健康的成員會積極地避開那些生病的蝌蚪。與蜜蜂酷似,蝌蚪也是依賴化學信息素來判斷其它蝌蚪生病與否。
 
  加勒比棘龍蝦(Caribbean spiny lobster)也會在群體內患病成員具備傳染性之前就避開它們。
 
  加勒比棘龍蝦從感染致命病毒到變得具有傳染性,一般需要8周。這種龍蝦通常是群居動物,但當某只龍蝦感染病毒4周后,其它龍蝦就會嗅到它所釋放的特定化學物質,從而開始避開。
 
擇偶標準
 
  說到交配,許多物種對挑選健康的配偶可謂吹毛求疵。
 
  例如,據西安大略大學(韋仕敦大學)的研究人員稱,雌性家鼠能通過嗅覺判斷潛在的配偶是否感染了疾病。如果雌性家鼠在雄性的尿液中聞到寄生蟲感染,它很可能就會投向其它更健康的雄鼠的懷抱。
 
  雄性孔雀魚也面臨著潛在配偶對其同樣的審查。雌性孔雀魚萬分喜歡沒有寄生蟲的配偶:如果雄性孔雀魚有夾緊魚鰭、體色蒼白等視覺表現,或者皮膚釋放出特定化學物質,那雌性孔雀魚肯定會跟它說拜拜。
 
  總而言之,要記住很重要的一點,動物與人類不同,它們不會意識到“如果待在家里,就會降低傳染率。”Kiesecker解釋說,“作為人類,我們有這樣的能力。這就是很大的區別。”
 
(譯者:mikegao)
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