“殺手大黃蜂”驚現美國,你需要了解這些

“殺手大黃蜂”驚現美國,你需要了解這些
華盛頓州首次發現大虎頭蜂,這引起了官員們的警惕。
圖源:ATSUO FUJIMARU, MINDEN PICTURES

  2019年底,華盛頓州布萊恩附近發現了兩只不同尋常的大黃蜂,它們體色鮮明醒目,橙黑相間,還有長長的毒刺。隨后的調查顯示,這兩只毒蜂屬于大虎頭蜂,身長近5厘米,是世界上最大的黃蜂。

  科學家們擔心這些大黃蜂可能會蔓延到整個華盛頓州甚至更遠的地方,對美國的蜜蜂(已經在減少)和人類安全產生威脅。

  目前,科學家們尚不清楚這些昆蟲是如何飛來美國的。它們出現后迅速在社交媒體上走紅,這也引起了人們的警惕。這些綽號為“殺人大黃蜂”的昆蟲原產于東亞和日本,因大量捕殺蜂群而臭名昭著。

  大虎頭蜂的大毒刺能釋放出毒液,可以致人死亡:在日本,平均每年有30到50人死于大虎頭蜂的叮咬。2013年,大虎頭蜂數量異常之多,僅在中國一個省就造成42人死亡。人們在接近或打擾蜂房時,最易發生死亡事故。

  這些昆蟲“非常可怕,因此我非常擔心”,華盛頓州農業部昆蟲學家Chris Looney說道。

  與此同時,Looney提出了一些警告,比如“殺手大黃蜂”這個綽號。在媒體鋪天蓋地的報道之前,他并沒有聽說過這個綽號,他也不喜歡這樣的叫法。

  “我擔心人們因為某些無證可循的原因而對這種昆蟲過度恐懼,”Looney說。但他承認,這個不祥的綽號也有積極的一面:“它的確引起了人們的注意。我只是希望聳人聽聞的“殺人大黃蜂”的報道能幫助人們更好地了解我們的生態系統。”

貪吃的大虎頭蜂

  目前,研究人員還不能確定大虎頭蜂是如何抵達的。Looney說,它們很可能是意外地被困在了自己國家的集裝箱里,然后被運到了美國。

  2019年底,人們在加拿大納奈莫附近發現并摧毀了一個完整的大黃蜂蜂巢。但是基因測試表明這些大黃蜂是分批引入的。

  在韓國等其他國家,大虎頭蜂已確立了入侵物種地位。群居的大虎頭蜂可以形成蜂群,包括一個蜂王和許多工蜂,工蜂可以從蜂房飛到10公里外甚至更遠的地方尋找食物。大虎頭蜂以多種昆蟲為食,但蜂蜜是它們的最愛。

  當它們遇到蜜蜂時,就會展開屠殺,在“屠殺階段”,它們用巨大的咬顎不斷撕掉蜜蜂的頭。Looney解釋說,以這種攻擊方式,一小群大虎頭蜂可以在90分鐘內摧毀整個蜂群的工蜂。

  殺戮完畢后,大虎頭蜂開始進食。它們以蛹和幼蟲為食,會占據蜂巢長達一周或更長時間。然后喂養自己的后代。
 
  西方蜜蜂是分布最為廣泛的商業傳粉昆蟲,但面對大虎頭蜂,它們毫無防御能力。雖然有人觀察到蜜蜂會蜇刺這些可能的入侵者,但這種攻擊對大虎頭蜂并沒有影響。

  相比之下,與大黃蜂同步進化的日本蜜蜂找到了有效的防御方法。蜂群會將入侵者圍住,拍打著翅膀,直到這個“蜜蜂球”的溫度達到46℃以上,大黃蜂會因過熱并窒息而死。

  大虎頭蜂也會對傳粉者造成致命威脅,比如本土蜜蜂,許多本土蜜蜂在與其他外來物種的競爭中飽受煎熬,Looney說道。

  日本京都產業大學研究人員、黃蜂專家Jun-ichi Takahashi也認為,在黃蜂活動的任何地方,它們對環境造成的破壞都是顯而易見的,對于遏制黃蜂破壞行為作出的努力,他表示支持。

  高橋在接受電子郵件采訪時說,“殺人蜂”這個綽號并無不當,因為這個物種和殺人蜂一樣危險,殺人蜂本是非洲蜂的綽號。非洲蜂于1990年抵達德克薩斯州,并在美國南部的部分地區定居下來,造成了當地人的死亡。
高橋認為,“美國人對這種大黃蜂的攻擊性和毒性并不十分了解。”

阻止蔓延

  Looney表示,如果未來幾年內不采取行動,那么要阻止大黃蜂在美國的蔓延可能就太晚了。

  目前為止,大黃蜂工蜂在布萊恩附近只出現過兩次,這表明附近可能有一個蜂群。冬天,蜂巢會休眠,如果有蜂后完成交配,它們就會分散開來,建造新的蜂巢。目前,Looney和其他研究人員正在研究誘餌,試圖捕獲即將上位的蜂后。

  夏天,研究人員會設置數百個陷阱,繼續尋找蜂后和工蜂,如果新的蜂群在夏天建立起來,它們就會出現。然后,他們可以嘗試連接無線電發射裝置,這樣他們就可以追蹤黃蜂回到它們的巢穴并摧毀它們,Looney說道。

  大虎頭蜂在地下筑巢時能產生熱量,Looney和同事們還在試驗熱敏成像技術,以幫助他們定位蜂巢。

  不過,Looney表示,想要阻止大虎頭蜂的蔓延,“并不是一件容易的事。但是,我們還有機會。”

了解大虎頭蜂

  大虎頭蜂的刺有6毫米長,可以刺穿養蜂人的防護服。研究表明,即使是非過敏人群,被蟄次數達到50次或更少時也會因腎臟受損而死亡。

  自從大虎頭蜂登上美國新聞,Looney就被憂心忡忡的美國人發來的電子郵件淹沒了,他們都認為自己看到了這種昆蟲。作為回應,他強調說,美國只證實了兩起有關大虎頭蜂的目擊事件,而那些認為自己在北美東部見過這種昆蟲的人可能把它和黃邊胡蜂混淆了,兩者看起來很像,但黃邊胡蜂的攻擊性和危險性要小一些。

  “如果人們在密西西比以東看到這樣的昆蟲,盡可以打消疑慮,”他說道。“因為那里出現的黃蜂幾乎可以確定不是大虎頭蜂。”

(譯者:陌上花開)
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