與人類一樣,狗也能理解贊美


與人類一樣,狗也能理解贊美
狗與人類一起進化了一萬年,它們尤其能理解我們的情緒。
圖源:MARK THIESSEN, NAT GEO IMAGE COLLECTION

撰文:VIRGINIA MORELL

  每個狗主人都曾對自己的愛犬的發出由衷的贊美:“好狗狗”,每當這時受到贊揚的狗狗就會得意的搖起尾巴。

  這一點讓科學家們非常好奇:當狗聽到表揚時,它的大腦到底發生了什么?它們處理聲音信息的方式是否與我們的大腦相似?

  當一個人得到贊美時,較為原始的皮質下聽覺區域首先會對語調即言語的情感力量做出反應。接下來,大腦會利用較晚進化的聽覺皮質來弄明白已經學會的單詞的意思。

  2016年,一個科研團隊發現,與人類一樣,狗的大腦也可以分別推斷一個單詞的語調和意義——不同的是狗是用右腦來推斷,而我們是用左腦。然而,還有一個謎團未解開:它們的大腦在推斷過程中也會經歷同樣的步驟嗎?

  “這個問題很重要,因為狗不會說話,但它們卻能對我們的語言做出準確的反應,”匈牙利羅蘭大學的神經學家Attila Andics說道,他之前研究過此類問題,也參與了最近發表在《科學報告》的論文的撰寫。例如,一些狗能夠辨別數以千計的單個物體的名字,并能將每個名字與某個特定的物體聯系起來。

  科學家們研究過寵物狗的大腦掃描后發現,它們也會以分層的方式處理詞語的聲音,首先用大腦較先進化出的區域,即皮質下區域分析情感成分,然后用大腦皮層較晚進化的區域分析單詞的含義,這一點與人類相似。

  作者稱,這一發現加深了我們對人類語言進化方式的理解。最令人稱奇的是,狗和人類最后一次擁有共同的祖先是在大約1億年前,因此“許多哺乳動物的大腦對聲音的反應方式可能都很相似,” Andics說道。

好的傾聽者

  為了做實驗,匈牙利的研究人員從布達佩斯附近的家庭中招募了12只寵物狗(6只邊境牧羊犬,5只金毛獵犬和1只德國牧羊犬)。經過訓練,這些狗會很配合地進入功能性磁共振成像室,并安靜地躺在那里,然后它們會聽到訓練員說出的一些已知的贊美詞,比如“真聰明”和“做得好”,以及一些未知的中性詞,“如果”和“然而”。

  訓練員說著匈牙利語,有時語調熱情高亢,飽含贊揚,有時又回歸中性,不帶任何感情色彩。她還會故意在這兩種語義和語調間切換。與此同時,機器一直在掃描狗狗的大腦活動。

  起初,當狗聽到單詞時,皮質下和皮層的聽覺區域都出現了更活躍的活動。

  但是,當狗重復聽到同樣的語調(贊美詞或中性詞)時,不管它們是否知道這些詞,舊皮質的活動水平都會迅速下降。這種快速下降表明,狗的大腦中處理音調的區域進化程度更為古老。
 
  同樣地,如果它們重復聽已知詞匯,其大腦較新區域的活動水平會慢慢下降——但重復聽未知詞匯時不會如此。這現象表明,大腦中較晚進化的區域參與處理分析詞匯的意思。

  英國蘇塞克斯大學(University of Sussex)的動物行為學家David Reby在電子郵件中表示,這項研究“表明,我們說話的內容和方式對狗來說都很重要。”

  “我們可以從與狗的互動中推斷出這一點,但這有點令人驚訝,因為狗不會說話,而且它們自己的交流系統(吠叫)在意思和語調之間沒有明確的區分。”

特殊關系

  先前的研究表明,許多動物,從鳴禽到海豚,使用皮質下結構處理情感信息,并使用皮層分析更復雜的信息,雖然它們并不會說話。例如,斑馬可以偷聽其他食草動物的叫聲,以了解捕食者是否就在附近。

  加州大學伯克利分校(University of California, Berkeley)的神經人類學家Terrence Deacon指出,人類的語言很可能就是從這些信號進化而來的,他們利用同樣的神經系統來發展語言。

  作為與人類一起進化了一萬多年的馴養動物,狗特別利用了這種古老的能力來處理人類的情感, Andics補充道。

  “這有助于解釋為什么狗能與我們成功合作,”有時它們會用深情的眼睛操縱我們。

(譯者:陌上花開)
 
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