科學家在印度發現怪異的地下魚類

科學家在印度發現怪異的地下魚類這種原始魚類被科學家稱為“活化石”,代表一個新的分類學科,是一項罕見的發現。
咕嚕謎鱧(Gollum snakehead)得名于《指環王》中一個生活在地下的角色,是一個新發現的魚科的兩個物種之一。
攝影:RALF BRITZ

撰文:DOUGLAS MAIN

  研究人員在印度南部的地下水域發現了一種形似鰻魚的新魚類,將其命名為“謎鱧”(dragon snakehead)。這些原始魚類堪稱“活化石”,可能1億多年前與近親發生分化。
  
  發現一個新魚科(高于屬和種之上的分類類別)非常罕見,德國德累斯頓動物博物館森肯伯格自然歷史收藏館的魚類學者、新研究的負責人Ralf Britz說。分類學上的科通常比較寬泛,包含的物種種類很多。例如,人科,包括黑猩猩,紅毛猩猩和大猩猩。
 
  這個魚科只有兩個物種,其中一種被命名為咕嚕謎鱧,以《指環王》中生活在地下的角色咕嚕命名。
 
  “我們認為這是近十年來魚類世界最令人興奮的發現,” Britz說,他最近以第一作者的身份在《科學報告》雜志上發表了一項研究。
 
  這些魚外形怪異,身體細長,生活在富含多孔巖石的含水層中,很難看到,只有下大雨洪水泛濫后才會浮出水面。Britz說,這個科的普通名稱很恰當,因為“所有看到這種魚照片的人都會想到龍。”
 
  這種魚棲息于印度南部的西高止山脈,是一個生物多樣性熱點地區。科學家們共在那里的蓄水層中發現了10種地下魚類,當地的蓄水層為數百萬人提供水源。
 
  Britz說,估計有600萬口井從這片地區抽取地下水。這導致地下水位降低,并可能危及一些生活在那里的新發現物種。
 
神秘的物種
 
  一切始于2018年初,當時喀拉拉邦漁業和海洋研究大學的研究員、新研究的共同作者Rajeev Raghavan在印度社交媒體上看到一篇推文,內容是一個人在自家后院的井里發現了一條奇怪的魚,并拍下了照片。
 
  Raghavan把照片發給了Britz,后者表示不知道是什么物種,也不知道其種類、屬或科。在Raghavan和其他同事收集了更多的標本,能對這種魚進行科學研究之后,Britz動身前往印度。
 
  2019年5月發表在《動物學分類》雜志上的一項初步研究把這種魚確定為一個新物種和種屬,將其命名為咕嚕謎鱧(Aenigmachanna gollum)。不久之后,另一位研究人員根據一個標本發現了該屬的另一個物種——曼氏謎鱧(Mahabali snakehead)。

科學家在印度發現怪異的地下魚類
圖為計算機渲染的咕嚕謎鱧的骨骼圖像。對這種魚的解剖研究表明,咕嚕謎鱧(和其姊妹種)屬于一個以前不為人知的分類學科——謎鱧科。
 
  當Britz和其他人參觀喀拉拉邦科奇鎮北部的一塊農田時,獲得了另一項突破性發現。在夜里,他們發現咕嚕謎鱧出現在一塊被水稻田里。
 
  不過,當Britz和同事們對這些魚進行進一步的解剖和遺傳學研究時,發現它們屬于一個全新的魚科。基因分析顯示,一億兩千萬年前,在非洲和印度分離之前,它們可能已經與其近親鱧科魚發生了分化,Britz說。
 
  全球共有50多種鱧科魚,生活在亞洲和非洲的溪流和湖泊中。
 
奇怪的魚
 
  華盛頓特區史密森國家自然歷史博物館的魚類學者David Johnson說,謎鱧擁有“一系列的原始特征”, 稱其為“活化石”恰如其分,他沒有參與這項研究。
 
  獨特的特征包括變小的魚鰾和更少的帶肋骨的脊椎骨,這些特征表明謎鱧的特異化程度不如常見的鱧科魚。
 
  這個魚科還缺乏一種被稱為鰓上器的結構,這種結構可以讓鱧科魚呼吸空氣。這一呼吸技能使一種叫做烏鱧的魚類得以擴散到很遠的地方,成為北美和其他地方的入侵物種。

科學家在印度發現怪異的地下魚類
換個角度欣賞咕嚕謎鱧。
攝影:RALF BRITZ
 
  謎鱧還有眼睛,身體呈紅棕色,這些特征在地下魚類中并不常見,許多地下魚類都是白色,并且沒有眼睛。
 
  Britz說,目前還不清楚為何這種物種會有這些特征,但他認為可能是因為它們并不完全生活于地下。
 
  這些魚在水中的移動方式非常獨特,像鰻魚擺動鰭一樣來回游動。這可能有助于它們在地下的狹小空間中活動。Britz說,觀賞它們會讓人著迷,它們游起來就“像風中飄動的面紗”。
 
  Johnson認為謎鱧與一種名為Protoanguilla palau的形似鰻魚的原始魚類相似,后者發現于帕勞的一個海底洞穴,他在2012年的一篇論文中對其進行了描述。和謎鱧一樣,這個先前不為人知的鰻魚家族也有一些古老的特征,而且隨著時間的推移幾乎沒有發生變化,而其近親卻早已不再擁有這些特征。
 
  這些活化石為何能在沒有產生太多分化的情況下存活下來仍然是個謎。“我不明白為什么,” Johnson說。
 
(譯者:流浪狗)

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