消滅“殺手蜂”的第一步:找到蜂巢

消滅“殺手蜂”的第一步:找到蜂巢這種金環胡峰原產于東亞地區和日本,如今它們在華盛頓州西北部定居了下來,但研究人員正在努力尋找并消滅它們所有的蜂巢。上圖攝于日本。
攝影:NOBUO MATSUMURA, ALAMY

撰文:DOUGLAS MAIN
 
  史上第一次,科學家在美國發現了入侵的金環胡峰的蜂巢,它們有時也被稱為“殺手蜂”。
 
  10月22日,在華盛頓州遙遠的西北角布萊恩鎮,人們在一棵樹上發現了金環胡峰的蜂巢。該州的昆蟲學家計劃摧毀它。
 
  科學家表示,在阻止世界上最大的胡峰扎根大西洋西北部方面,這一發現是重要的里程碑。
 
  華盛頓州的昆蟲學家Sven Spichiger在10月23日的新聞發布會上說:“很高興告訴大家,我們確實找到了(一個蜂巢)。”他表示,在找到蜂巢前,科學家不太確定,在樹木繁茂地區,他們追蹤金環胡峰的技術是否有用。
 
  2019年秋天,人們首次在華盛頓州看到這種入侵昆蟲,它們的出現也敲響了警鐘。同為華盛頓州的昆蟲學家Chris Looney說,金環胡峰是一種貪婪的捕食者,對蜜蜂尤其致命,它們有可能擴散到整個州,甚至西海岸。
 
  想要阻止它們擴散,殺死單個工蜂沒有用,Looney說。因此華盛頓州的科學家和合作者在西北部設置了幾千個陷阱,希望能捕獲活的金環胡峰,從而追蹤到蜂巢的位置。
 
  10月21日和22日,他們借助瓶子里的誘餌,捉到了4只活的工蜂。然后,科學家給三只雌性工蜂戴上了無線電追蹤器,其中一只把科學家帶到了蜂巢。雖然金環胡峰通常在地面上筑巢,但這個蜂巢卻在一棵樹上。
 
  把誘捕者帶到蜂巢的那只金環胡峰起初飛了一個小時,然后停在樹葉上。科學家把它挪到桌子上,喂了一些葡萄果凍,“似乎給了它一點力量”,Spichiger說。然后,他們跟著它走了幾百米,進入樹林,循著嗡嗡聲來到蜂巢。
 
  春末,科學家發現了3只蜂后,這才知道金環胡峰已經成功度過了冬天。自仲夏以來,在華盛頓州同一地區的多個地點,有多只金環胡峰被捕獲。這證實,2019年末,至少一個蜂巢里的蜂后已經成功繁殖,并建立了新的蜂巢。
 
還有多少?
 
  Spichiger說,幾乎可以肯定的是,還有更多的蜂巢等待發現。在布萊恩鎮的另一個地方也發現了金環胡峰,這里靠近樺樹灣,對于建立新的蜂巢而言距離足夠遠
 
  科學家將繼續改進陷阱,并檢測金環胡峰的情況,他說。如果發現了更多活的工蜂,他們會再次標記和追蹤,希望找到它們的蜂巢。
 
  Spichiger說,雖然可能性不大,但這個蜂巢可能已經產生了蜂后,并散到了其他地方。這使得摧毀蜂巢成為當務之急,他說:“只要找到一個蜂巢,就應該立即處理掉。”
 
  雖然工蜂會在冬季死去,但第二年春天,繁殖和分散出來的新蜂后會形成新的蜂群——這正是科學家試圖避免的。蜂巢可以容納約800只工蜂,產生幾百只蜂后。
 
不要恐慌
 
  雖然關于所謂“殺手蜂”的消息已經傳遍全國,但科學家強調,這種昆蟲仍只在華盛頓州西北部活動。Looney說,如果金環胡峰在此定居并分散開來,的確會給蜜蜂和當地蜂類造成嚴重威脅,但人們不必恐慌。
 
  5月,關于金環胡峰的消息傳開后,據稱自己看到金環胡峰的人劇增,而且針對金環胡峰殺蟲劑的搜索也大幅增加。但Looney表示,這種失衡的反應令人擔憂,因為這會殺死無辜的傳粉者。
 
  “總的來說,公眾不必擔心”金環胡峰的攻擊,Spichiger說。它們通常只會攻擊靠近蜂巢的人。
 
  一旦感到威脅,它們就會蜇人——而且很疼。
 
  Spichiger表示,由于金環胡峰會噴射毒液,也會蜇人,捕殺行動中的研究人員需要戴上護目鏡,穿上其他防護設備。
 
  盡管還有很多工作在等著我們,但Spichiger說,科學家有機會阻止這個物種在華盛頓州長期存在,“我們應該謹慎地保持樂觀,我們可以消滅金環胡峰。”
 
(譯者:Sky4)

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