有一種魚,生活在海岸邊,卻去深海產卵

有一種魚,生活在海岸邊,卻去深海產卵北梭魚在巴哈馬群島的淺水區尋找甲殼類動物;科學家首次發現,這種魚類會潛入深海產卵。
攝影:SHANE GROSS

撰文:DOUGLAS MAIN
 
  捕捉北梭魚并非易事。這些銀色的魚對人類十分警惕,被稱為“灰色幽靈”,它們會融入沙地,在那里覓食,一有風吹草動就迅速散開。
 
  在全球熱帶淺水區,人們發現了好幾種北梭魚。為了捕捉這些機智的家伙,有經驗的漁民會用幾年時間學習如何用魚餌模仿北梭魚獵物的動作,比如蝦。“這絕對是一門藝術,”佛羅里達大西洋大學港口分校海洋研究所的漁業生態學家Matt Ajemian說。上鉤后的北梭魚“掙扎得厲害”,會劇烈抵抗,Ajemian說:“它們是真正的主宰者——這就是它們深受人們喜愛的原因。”
 
  “灰色幽靈”這個綽號不僅僅指它們善于逃避,也符合它們神秘的產卵習性。生活在加勒比海和大西洋西部的北梭魚通常在幾米深的水中活動,但到了秋天的繁殖季,它們就會集體消失,奔向大海。直至最近,研究人員才發現它們的行蹤。
 
  多年來,Ajemian和他的博士生Steve Lombardo一直在試圖追蹤生活在巴哈馬北部,包括阿巴科群島的加勒比北梭魚。隨著技術不斷進步,2019年11月,研究團隊在北梭魚產卵時,給它們做了標記并追蹤,結果令人震驚。
 
  研究結果發表于《海洋生物學》(Marine Biology)雜志。研究人員發現,阿巴科群島的北梭魚從海岸一路游到大陸架邊緣附近,然后潛入近137米深的地方,并在深水中待了兩個多小時。
 
  這種行為很特別。“從未有人觀察到近海或淺海的魚類游到開闊的海洋,游到這么深的地方產卵,”Lombardo說。
 
  這一發現對魚類保護非常重要,因為“如果我們不知道魚在哪里產卵、它們如何做到,以及所需要的條件,那么很難保護一個種群,”Ajemian說。部分由于過度捕撈,國際自然保護聯盟把加勒比北梭魚劃為近危物種。雖然在一些地方人們食用北梭魚,但大多數出于休閑目的的漁民捕魚后會放生。北梭魚又被稱為“多骨魚”,因為它們長著很多致密的魚骨,“很難把魚肉剔出來”,Ajemian補充道。
 
離開海岸
 
  Ajemian解釋說,產卵前,黃昏時,北梭魚會在海岸附近形成大魚群,像鼠海豚一樣,在水面上跳躍約10分鐘,“然后徑直離開海岸”。
 
  有時會遇上錯誤的開始:它們決定奔向大海之后,又因為某個原因返回。不過2019年11月的一個晚上,適逢滿月,萬事俱備。研究團隊在一條北梭魚體內放置了一個聲學跟蹤器,用漁業研究基金會提供的船只上的水中聽音器進行追蹤。(Ajemian還放置了傳感器,但在北梭魚的捕食過程中失效或者丟失了。)
 
  魚游動時,科學家還可以通過聲吶追蹤。抵達大陸架后,北梭魚會水平游4.8公里,然后下潛,在水下90米的地方停留兩個多小時。它們會上下游動,最后在不到兩分鐘內迅速上浮,從131米上升到67米,然后產卵。
 
  Ajemian補充說,快速上升會導致體內氣體膨脹,從而幫助排出卵子和精子。研究人員表示,目前還不知道北梭魚的身體如何承受極端壓力變化,這在近海魚身上從未見過。
 
深海產卵
 
  這一發現提出了一個顯而易見的問題:為什么北梭魚要這么麻煩?“在夜間潛入深海,魚群可能會一直被鯊魚包圍,”Ajemian說:“風險很高。”
 
  這種行為背后一定有巨大的回報。“任何付出都必須有收益,否則就不會存在,”國家地理學會原始海洋項目的首席科學家、漁業生態學家Alan Friedlander說,他沒有參與此次研究。
 
  研究人員追蹤北梭魚的同時,也記錄了海水的密度、溫度等各種變量。他們發現,北梭魚大部分時候生活在較溫暖的表層海水與較冷的底層海水相互接觸、但沒有完全混合的區域。
 
  研究人員推測,這里形成了一個獨特的水層,可能是卵孵化和發育的理想之地。Lombardo說,這里還聚集了一些被稱為“海雪”的碎屑,可能是魚苗的食物。而且這里的溫度相對穩定,可以避開風暴和捕食者。
 
  它可能還起到了傳送帶的作用,引導形似鰻魚的魚苗向岸邊游去,魚苗在那里發育成幼魚;Lombardo計劃研究這種現象。
 
  Friendlander也認為,研究數據表明魚類能夠感知溫度和壓力,并“尋找適合產卵的環境”。
 
原始魚類
 
  Ajemian說,在1億多年里,北梭魚沒有改變太多,可能正是這種行為幫助它們存活了下來。
 
  與北梭魚有親緣關系的歐洲鰻鱺為了去馬尾藻海產卵,一路的旅行更加壯觀,不過它們踏上的是單程線。
 
  “歐洲鰻鱺產卵后,就會死去,不像北梭魚那樣周而復始,”Lombardo說,它們可能一個月里繁殖多次。
 
  雖然這項研究重點關注大西洋西部的北梭魚,但Ajemian表示:“我們有證據證明,太平洋的北梭魚也有同樣的行為。”
 
  Friedlander說,這項研究表明,為了管理正在減少的北梭魚物種,“考慮到動態海洋學決定了產卵地點”,我們需要保護更大的區域。
 
  “我們必須確保這些動物及其自然行為可持續下去,”Friedlander說,如果過度捕撈等人類活動危及產卵等魚類行為,那我們有可能在不知不覺中毀滅一個魚類種群。“我們甚至不知道(這種行為的)存在,而這對于它們的生存至關重要。”
 
(譯者:Sky4)
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