歷史拾遺:那些與病魔抗爭的美國總統

2020.10.05
歷史拾遺:那些與病魔抗爭的美國總統
1955年9月,總統德懷特·D·艾森豪威爾心臟病發作后,坐著輪椅來到菲茨西蒙斯陸軍醫院的陽光甲板,拍下了病愈后的第一張照片。這是他在兩屆總統任期內,首次遇到嚴重的醫療事件。
攝影:BETTMANN/GETTY
 
撰文:AMY MCKEEVER AND DAVID BEARD
 
  特朗普總統宣布確診感染新冠,在任期間與重病搏斗的總統因此又增加了一位。根據《紐約時報》的報道,特朗普出現了發燒、鼻塞、咳嗽等癥狀,將在沃爾特·里德國家軍事醫療中心接受檢測,并會在那里待幾天。
 
  縱觀歷史,有四位總統在任職期間自然死亡,有一些死因仍有爭議。(還有四位總統被暗殺。)有幾位總統罹患中風、心臟病和嚴重的腸胃疾病。伍德羅·威爾遜更是感染了大流行病:1918年大流感,并且6個月后中風。
 
  但歷史上的大部分時間里,人們都不太清楚,總統重病時應該怎么做。《憲法》在細節上含混不清,只規定總統的職責將“移交”給副總統。20世紀50年代,德懷特·D·艾森豪威爾長期與健康問題斗爭;1963年,約翰·F·肯尼迪被暗殺。那之后,美國才理清了頭緒。1967年,各州批準了第25條修正案。法案規定,總統去世后,副總統直接接任;如果總統“無法履行其職務的權力與職責”,則副總統成為代理總統。
 
  不管是因為不愿放棄權力,還是不希望被認為脆弱,多位總統掩蓋了自己的病情。威爾遜中風后,甚至要靠妻子伊迪絲來承擔總統的部分職責。一起來看看在任期間,與重病搏斗的幾位總統吧。
 
1841年:威廉·亨利·哈里森總統死于肺炎或傷寒
 
歷史拾遺:那些與病魔抗爭的美國總統
盡管歷史學家一直認為,威廉·亨利·哈里森總統死于肺炎,但一些現代研究人員表示,死因可能是白宮供水系統污染導致的傷寒。
供圖:LIBRARY OF CONGRESS
 
  美國第九任總統威廉·亨利·哈里森上任僅32天就去世了,成為首位任期內去世的總統。1841年3月4日,春寒料峭,哈里森沒有穿外套,也沒有戴帽子,在寒冷的早晨發表了近兩個小時的就職演講。歷史學家一直認為,哈里森因此染病,幾周后健康狀況迅速惡化,于4月4日死于肺炎。
 
  然而,2014年,在發表于《臨床傳染病》期刊的一篇論文中,科學家研究了哈里森的醫療記錄,提出質疑。雖然哈里斯的醫生Thomas Miller宣布死因是肺炎,但研究人員Jane McHugh和Philip A. Mackowiak認為,罪魁禍首更有可能是傷寒,因為Harrison的癥狀更符合傷寒,包括腹痛、腹瀉、便秘、發冷、肌肉疼痛和呼吸道癥狀。
 
1850年:扎卡里·泰勒死于霍亂
 
  扎卡里·泰勒宣誓就職美國第12任總統后16個月去世。1950年7月4日,夏日炎炎,泰勒在華盛頓特區參加獨立日慶祝活動后回到白宮,吃了櫻桃,喝了冰牛奶和水。當天晚上,他胃痙攣,并被診斷為霍亂。7月9日,泰勒去世;次日,米勒德·菲爾莫爾成為美國第13任總統。
 
  但關于泰勒的死因,現在也有爭議。20世紀90年代,距離泰勒去世已有140多年,出現了陰謀論:有人認為,泰勒因為反對向西部擴張奴隸制而被暗殺。1991年6月17日,泰勒的尸體被挖掘出來,進行檢查,以驗證這種說法。但一切都是徒勞,肯塔基州的驗尸員George Nichols總結道,泰勒很有可能死于“某種會導致腸胃癥狀的自然疾病”。
 
1919年:伍德羅·威爾遜身患西班牙流感和中風
 
歷史拾遺:那些與病魔抗爭的美國總統
1919年,當時的總統伍德羅·威爾遜感染了1918年大流感,6月后又罹患中風。威爾遜在任期剩下的時間里,無法完成工作,但在妻子伊迪絲的幫助下,威爾遜掩蓋了病情的嚴重程度。很多日常工作都是伊迪絲承擔的。
供圖:CORBIS/GETTY
 
  1919年4月3日傍晚,伍德羅·威爾遜因為1918年大流感病倒,當時他正在巴黎,商談結束一戰的《巴黎和約》。威爾遜與法國總理Georges Clemenceau就合約條款發生了沖突:Clemenceau要求德國為戰爭侵略者的角色付出代價,而威爾遜尋求建立一個更和平的世界秩序,緩解緊張的局勢。但正如《紐約客》所寫的那樣,精疲力竭的總統染病后,放棄了大部分要求,以至于和約非常苛刻,最終導致了希特勒的崛起和二戰爆發。
 
  6個月后,為爭取對《巴黎和約》的支持,威爾遜周游美國,在路上再次病倒。1919年10月2日早晨,他醒來后,身體部分癱瘓,后來被診斷為中風。為了保護自己的丈夫,伊迪絲·威爾遜出手干預,隱瞞病情的嚴重程度。雖然白宮歷史學會指出,她沒有發起項目或做出重大決定,但伊迪絲控制了他人與威爾森的接觸,并接管了總統的很多日常工作,直至1921年3月威爾遜的任期結束。
 
1923年:沃倫·哈定死于心臟病發作
 
  1923年,整個世界仿佛都因為哈定的去世搖搖欲墜。這位很受歡迎的總統意外死于舊金山一家酒店的房間里,政府丑聞不斷升溫。他的妻子弗洛倫斯拒接尸檢,并在總統死后一小時里對尸體進行了防腐處理。
 
  醫生告訴公眾,哈定患有中風。近一個世紀后,在研究了哈定及其同僚的相關論文后,大多數歷史學家得出結論:他死于心臟問題引起的心臟病發作。
 
  哈定心臟肥大,為了連任,他一直疲于在美國西海岸活動。可能食物中毒后,他的火車改道去了舊金山。下火車后,他坐上一輛豪華轎車前往酒店。8月2日,他在這家酒店的房間里猝然離世。
 
1945年:富蘭克林·德拉諾·羅斯福死于中風
 
歷史拾遺:那些與病魔抗爭的美國總統
在富蘭克林·羅斯福的總統任期內,很少有他坐輪椅的照片。在1933年就任總統之前,羅斯福已經患有脊髓灰質炎十多年。1945年,在第四個任期內,他的健康狀況惡化,最終死于中風。
供圖:UNIVERSAL HISTORY ARCHIVE/UNIVERSAL IMAGES GROUP VIA GETTY
 
  從入主白宮的第一天開始,美國任期最長的總統就一直在向公眾隱瞞自己無法獨立行走的事實。記者和熟人心照不宣,對總統需要輪椅這件事閉口不談,在羅斯福執政的最后一年更是如此;當時,他的健康狀況已經明顯惡化。
 
  “他的身體垮掉了,”羅斯福的競選伙伴哈里·S·杜魯門看過總統后對助手說。幾個月后,羅斯福死于中風,杜魯門成為總統。
 
1955年:德懷特·艾森豪威爾心臟病發作
 
  “消化不良。”1955年9月,艾森豪威爾心臟病發作,白宮方面告訴公眾,總統只是“消化不良”。這是艾森豪威爾在總統任期內的首次嚴重醫療事件。一位心臟病專家勸他不要參加1956年的總統連任競選,但被無視了。心臟病發作9個月后,艾森豪威爾因腸梗阻接受緊急手術,并被診斷為克羅恩氏病。
 
  艾森豪威爾漫長的休養促使人們開始思考,1967年,約翰·F·肯尼迪遇刺后,第25修正案正式通過。這意味著,在總統無法完成工作的情況下,有了暫時的替代方案。在任期間,艾森豪威爾還遇到了其他身體問題。1957年,他患了中風,但堅持到了任期結束。
 
1981年:羅納德·里根逃過暗殺
 
  特朗普感染新冠,被稱為自1981年羅納德·里根逃過暗殺后,對總統生命最嚴重的威脅。里根還接受了3次皮膚癌小手術,并被指責患有精神障礙,困擾不堪。他的兒子羅恩·里根說,他發現父親擔任總統期間,有阿爾茨海默氏癥的早期跡象,但里根總統直至1994年才被確診。此時距離他離開白宮已有5年。
 
  2015年的一項分析發現,第二個任期期間,里根的演講模式有一些微妙的變化,包括減少詞匯量。但研究人員表示,他們的發現并不能證明癡呆會削弱里根任職期間的決策力和判斷力。
 
最大膽的舉動
 
  《總統是病人》(The President Is a Sick Man)一書的作者Matthew Algeo說,出于種種原因,很多總統并沒有公開自己的病情,但最大膽的要數總統格羅弗·克利夫蘭。
 
  1893年,公眾被告知,克利夫蘭去釣魚了。但實際上,他卻在長島海灣的一艘游艇上切除癌腫瘤。
 
  在美國公共廣播公司的“新聞時間”節目中,Algeo說,24年后,世界才得知真相。“這可能是美國政治史上最成功的掩蓋事件之一。”
 
(譯者:Sky4)
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