美國總統是如何誕生的

2020.11.04
美國總統是如何誕生的在華盛頓州西雅圖的一家小酒館里,年輕人們正在看2016年總統大選結果的新聞。雖然媒體通常在大選之夜就宣布獲勝者,但各州和國會需要兩個月時間,正式確認下一任總統。
攝影:JASON REDMOND, AFP/GETTY

撰文:ERIN BLAKEMORE
 
  每隔四年,總統大選伴隨著熟悉的節奏如約而至,辯論、演講、集會、政治廣告會一直持續到11月初的大選。但即使媒體宣布獲勝者或者一位候選人認輸,選舉日的到來也并不意味著選舉正式結束。
 
  各州和國會需要兩個月時間,正式確定總統選舉的真正贏家。如果不清楚某個州的選票應該投給誰,那么一項有著133年歷史的法律就會啟動;選舉團需要在時間緊張、程序復雜的情況下,決定選票計數。自1887年《選舉統計法》通過后已有一個多世紀,今年的情況尤其復雜:致命的疫情、極端的政治極化、兩黨對選舉結果的普遍焦慮,在加上規模空前的郵寄選票,美國復雜的選舉制度將面臨不小的挑戰。
 
  盡管各州有5周時間解決選舉爭議,但這個過程可能會帶來各種法律隱患。政治學家一直認為《選舉統計法》不知所云、無法實施,甚至違法了《憲法》。更復雜的是,根據美國《憲法》第二條,州立法機構有權按照他們認為合適的方式,指派一批選舉人,這增加了州立法機構無視選民意愿的可能性。雖然歷史上從未發生過這樣的事情,但法律學者針對其合法性仍在激烈爭論,畢竟每隔四年就會出現這種可能性。
 
選舉日之后會發生什么?
 
  很多美國選民可能沒有意識到,當他們投票時,其實是在間接選出總統和副總統。每四年,政黨選出選舉人,在選舉團中為該黨的總統候選人投票。給候選人投票實際上是決定黨派選舉人名單,他們將在選舉日后的幾天到幾周時間內正式投票。自1964年以來,共有538張選舉人票,總統候選人必須贏得半數以上才能當選總統,即至少270張票。
 
  投票結束后,各州統計選票并確認投票結果。官方認證過程需要幾天甚至幾周時間,因為各州要復核每個選區的投票結果,并驗證計票與投票人數是否一致。接著是錯綜復雜的州選票認證和選舉人集會,最終結果將在1月6日的國會兩院聯席會議上正式宣布。
 
  這一過程源于1876年那場混亂的選舉,當時共和黨人拉瑟福德·海斯和民主黨人塞繆爾·蒂爾登都宣稱自己獲勝。蒂爾登以約25萬選票贏得了普選,而海斯則以一票的優勢贏得了選舉團投票——但由于存在壓制選民和舞弊,海斯的20張選舉人票的合法性受到質疑。隨后,有三個州向國會提交了選舉人名冊,俄勒岡州的一名選舉人也被質疑選舉資格。
 
  1804年通過的第12條修正案規定,各州必須將最終投票數提交給參議院議長。但沒有指明在遇到爭議時,決定計算選票的是參議院議長,還是國會。國會通過一次性選舉委員會解決了這個問題,達成政治妥協:海斯當選總統,并承諾結束重建作為交換。內戰后,在戰敗的邦聯軍中,聯邦政府對南方的干預并不受歡迎,因為它賦予了黑人選舉權,整合了各州政府,并削弱了前邦聯成員的政治力量。
 
  作為回應,國會于1887年頒布了《選舉計數法》。根據聯邦法律,各州必須遵守統一的程序,在12月底前,把選舉人票遞交給國會。特意制定這個時間線,是為了給各州時間解決選舉爭端,不允許無限期拖延。在獲勝黨派的選舉人舉行集會之前,各州有6天時間。2020年,這個“安全港”的最后期限是12月8日;之所以叫“安全港”,是因為在此期間,各州對爭議問題的解決方案都能得到國會的承認。
 
2020年總統選舉時間表
 
12月8日:“安全港”的最后期限
12月14日:選舉人在州集會上投票,選出總統和副總統
2021年1月6日:國會兩院聯席會議清點總統選舉團投票
 
  在12月第二個星期三之后的星期一(今年是12月14日),選舉人將在州議會指定地點集會,以紙質選票的形式給總統和副總統投票。計票后,在12月的第四個星期三,或12月23日之前,選舉人將選票將送到美國參議院議長,即副總統手上。1月6日,在新宣誓就職的國會的兩院聯席會議上,議員們可以反對個別選舉人的投票,并為意見無法統一的州確定獲勝黨派。
 
選舉人之爭與有爭議的選舉
 
  當各州提交多份選舉人名單時,國會必須決定哪一份是合法的。1961年,這個復雜的過程遇到了考驗:夏威夷州向國會提交了兩份經過認證的不同名單,一份投給共和黨人理查德·尼克松,另一份投給民主黨人約翰·肯尼迪——重新計票后,肯尼迪獲勝。當時的副總統尼克松不愿意被打上輸不起的標簽,而且他知道無論有沒有夏威夷州的選票,肯尼迪都會贏得總統的職位。于是,他沒有走訴訟程序,也沒有質疑夏威夷州的重新計票,而是接受了這個結果,同意只計算投給對手的選舉人名單的選票,這也注定了他鎩羽而歸。
 
  2000年,安全港的截止日期也遇到了挑戰:民主黨人阿爾·戈爾贏得普選,共和黨人喬治·布什在選舉團投票中獲勝。大選之夜,佛羅里達州成了交戰之地,爭論的焦點是誰贏得了該州的選票,也就是誰贏得了選舉團的投票。
 
  在之后的幾周里,隨著安全港截止日期越來越近,戈爾請求在一些關鍵縣重新計票;在這些縣,布什以微弱的優勢獲勝,且存在違規投票。2000年12月12日是最后一天,美國最高法院終止重新計票,理由是依據憲法,無法在安全港截止日期之前有效完成重新計票。12月13日,布什憑借537票的微弱優勢在佛羅里達州獲勝。
 
  選舉結束后,一些新聞機構委托芝加哥大學的無黨派全國民意研究中心(National Opinion Research Center)重新統計選舉中佛羅里達州超過175010張廢票。結果發現,如果重新計票繼續進行,結果還是會偏向布什;不過由于重新計票被終止,戈爾失去了2000多張選票。
 
郵寄選票可能影響今年的選舉
 
  2020年,一個新的因素可能會影響選舉:空前的郵寄選票數量。新冠疫情更是推波助瀾:在符合條件的州,人們早在選舉前45天就投票了。雖然點票過程因州而異,但一些州禁止在選舉日之前計數郵寄選票,包括賓夕法尼亞州和威斯康星州等主戰場。

美國總統是如何誕生的
2020年10月24日,新澤西州帕拉默斯,Talai Benducci正在整理郵寄選票。帕拉默斯已經收到了20多萬張選票,截至選舉結束,預計會收到超過45萬張。
攝影:SETH WENIG, AP
 
  《國會山報》Maggie Miller報道稱,2020年10月,一個由兩黨歷任國務卿組成的小組表示,郵寄選票的大量涌入可能會延緩選舉結果的公布。如果出現這種情況,各州解決爭端的時間將縮短,進一步考驗選舉系統。2020年,對于很多選民而言,郵寄選票這種新方式可能是一種負擔。保密封套、簽名和身份證明要求等技術問題,讓這個過程更加復雜。當面投票時,工作人員可以幫助選民正確投票,但郵寄選票的選民只能在沒有幫助的情況下,自己完成投票。
 
  佐治亞州、新罕布什爾州和佛羅里達州的政治學家最近分析指出,對于從未使用過郵寄選票的選民,選票作廢的可能性高出三倍。在一些州,與白人選民的選票相比,黑人和西班牙裔選民的投票出現了更多的錯誤。
 
  由于擔心在安全港截止日期之前,各州可能沒有足夠的時間完全統計選票,佛羅里達州參議員Marco Rubio試圖延長時間,但未成功;各州必須在12月14日前提交選票,這樣國會才能在2021年1月6日做出決定。無論2020年的選舉過程中發生了什么,直至那一天,選舉結果才算塵埃落定。在最終決定出來前,總統不能就職,也不能連任;第20條修正案規定,總統任期將于1月20日結束。
 
  雖然在選舉日之后,選舉結果還不明晰,但混亂的狀況不會一直持續下去。
 
(譯者:Sky4)

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