塑料食品包裝超越煙頭,成為最常見海灘垃圾

塑料食品包裝超越煙頭,成為最常見海灘垃圾
菲律賓自由島生態旅游區的塑料垃圾。
圖源:RANDY OLSON, NAT GEO IMAGE COLLECTION

撰文:LAURA PARKER

  糖果包裝紙和薯片袋成為首次超過香煙濾嘴,成為最常見的海灘垃圾。

  海洋保護協會(Ocean Conservancy)在其年度海灘清理工作的最新報告中公布了這一令人沮喪的數據。2019年,該機構從116個國家的海灘收集了逾2080萬噸垃圾。也就是說,一天之內就有3250萬件廢棄物被回收。

  2002年至2014年間,美國、歐洲、中國和印度生產的塑料占全球產量的近45%,在這期間,即便塑料包裝已經成為全球占主導地位的塑料廢物流,但廉價的香煙濾嘴在海洋保護協會(Ocean Conservancy) 34年的海灘清理歷史中一直穩居首位。現在它以420萬份的數量屈居第二,食品包裝躍居榜首,清理人員共收集了470多萬份。

  按國家和類型列出的收集項目手冊已于今天在網上發布。除南極洲外,每個大陸的海灘上都有垃圾回收。

  排名前十的其他回收項目與食品和飲料有關,而且大多數都是不可循環利用的。回收清單包括瓶子和瓶蓋,吸管和攪拌器,杯子,蓋子,外賣容器和塑料袋。瓶子是高度可回收的,但輕量級的塑料包裝經常被拒絕回收,因為它會堵塞機器。

  長期以來,該環保組織的科學家們一直認為醋酸纖維素制成的香煙濾嘴是一個異常現象,需要拿出來單獨研究,它們與塑料垃圾相關的更大的消費趨勢沒有關系。海洋保護協會無垃圾海洋項目的負責人 Nicholas Mallos稱,在未來的清理工作中,受志愿者數量和被清理的海灘數量等因素影響,無處不在的香煙濾嘴可能會重新占據首位。

  “食品包裝成為最常見的回收項目,僅僅說明了一次性食品和飲料包裝的不可持續生產。”更棘手的是,許多食品包裝要么無法被消費者回收,要么根本無法回收。Mallos表示,這種情況體現了全球大多數社區塑料垃圾管理工作的“嚴重不足”。

  根據美國環境保護署(Environmental Protection agency)提供的數據,2017年,美國只有13%的塑料容器和包裝被回收,是所有材料的容器和包裝中回收率最低的。

  海洋保護協會(Ocean Conservancy)自1986年首次開展清理工作以來,對在清理海灘過程中收集到的每一件物品都進行了分類,被認為是世界上按類型分類的最大的海洋垃圾數據庫,收集了近4億件海洋垃圾。時間線通常能顯示消費者行為的趨勢,以及各種產品的可用性。例如,罐裝飲料和紙袋在2009年的清理工作后就跌出了前十,這距離瓶裝水在全球廣泛認可、雜貨店使用塑料購物袋超過紙袋已經過去了大約10年時間。2017年,玻璃瓶從前十消失了。那一年,塑料制品首次穩居前十,成為回收最多的材料。

  喬治亞大學工程學教授、國家地理學會會員Jenna Jambeck表示:“海洋保護協會的數據集是全球關注塑料污染問題的人們及時了解塑料污染的重要資料。自從19年前開始研究這個課題以來,我一直在引用這些數據。”

  海洋保護協會的統計學家以適合海洋生物的方式對2019年的清理行動進行了量化,其中包括足夠322只章魚每天喝8杯冰沙、持續喝一年的吸管,以及足夠6.6萬只鯊魚享用一頓三道菜的塑料餐具。志愿者們還收集了若干魚線,可供一只海鳥在海平面以上88公里處捕魚。

  從亞太到北大西洋再到南美洲,清理了39358公里的海灘后,志愿者們像往常一樣收獲了一些奇怪的東西。一個花園土地神出現在日本的海灘上。其他發現包括:中國香港的燒烤架、牙買加的浴缸、委內瑞拉的熨衣板、墨西哥西部的沙發、挪威的高爾夫球袋和加州的提基火炬。

  往年,清理工作都是在9月的第三個星期六進行,今年也是如此。但由于疫情的蔓延,志愿者們被鼓勵單獨行動或小組行動,或者干脆不去海灘,以身作則,減少自己家里的垃圾。

(譯者:陌上花開)
 
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