野火的前世今生:從何而來,如何阻止?

野火的前世今生:從何而來,如何阻止?
1996年,在愛達荷州博伊西附近的山腳下,強風和高溫導致野火燃燒了7天。當大火最終被撲滅時,這場被稱為“第八街大火”的火災席卷了60平方公里,當地兩個主要分水嶺被燒得光禿禿的。
攝影:MARK THIESSEN

撰文:CLAIRE WOLTERS

  野火會以驚人的速度把幾萬平方公里的土地化為焦土,沿途的一切都難逃厄運。翻滾的火焰速度可達每小時22.5公里,相當于蔓延1公里只需要160秒,幾分鐘就能趕超一般人。

  2020年,美國的野火季從6月持續到9月,尤為致命。今年夏天預計將成為有記錄以來最熱的一年,加州干旱或將持續到9月。新冠疫情更是讓原本就嚴峻的情況雪上加霜:由于要保持社交距離,再加上人們擔心感染呼吸道疾病,緩解野火工作遇挫,比如房主援助計劃、控制燃燒等。截至6月底,加州林業和消防部門接到的火災求救次數近乎2019年全年的兩倍。

  過去20年里,野火在美國造成的破壞顯著增加。自2000年以來,平均每年發生72400起野火,燒毀2.8萬平方公里的土地,這個數字是20世紀90年代的兩倍。2015年,美國遭遇了史上最嚴重的野火季,超過4萬平方公里的土地被燒毀。

  隨著氣候變化,美國大部分地區都將變得更為炎熱和干燥,野火的風險也會隨之上升。與此同時,隨著美國人口增加,越來越多的人遷往鄉村和荒野地區,更多的房屋和其他建筑處于險境。這也就是為什么了解野火的起源、如何阻止野火、面對野火該怎么辦,非常重要。

野火從何而來?

  雖然美國環保局把野火列為自然災害,但只有10%至15%的野火是自然發生的。其他85%至90%的野火都是人為造成的,包括無人值守的營地和廢墟火災,丟棄的香煙和故意縱火。

  自然野火通常發生在干燥的天氣和旱期。這時候,綠色植被往往會轉化成干燥易燃的燃料,強風導致火勢迅速蔓延,高溫促進燃燒。萬事俱備,現在只需要一點火花就會造成嚴重破壞,閃電、縱火、斷落的電線、燃燒的篝火或者香煙都有可能引起大火。

  無論是自然發生的還是人為造成的大火,野火燃燒有三個必要條件:燃料、氧氣和熱源。消防員把這三個元素稱為“火三角”。

  燃料是指大火周圍一切易燃物品,包括樹木、草、灌木,甚至房屋。某地區的燃料越充足,火災可能越嚴重。最容易發生野火的州是加州,2019年,加州共發生8194起野火,損失了1050平方公里的土地。

  空氣為燃燒提供了必需的氧氣。炎熱干燥的圣塔安娜風會把火星吹到幾公里之外,導致加州野火愈演愈烈。

  熱源則幫助點燃野火,并把燃料加熱到足以著火的溫度。閃電、燃燒的篝火或香煙,甚至太陽都可以提供足夠的熱量,引發野火。

  火災在美國西部最為常見,這里炎熱、干燥、頻繁發生雷暴,為火災誕生創造了完美的條件。蒙大拿州、愛達荷州、懷俄明州、華盛頓州、科羅拉多州、俄勒岡州和加利福尼亞州都曾發生過最嚴重的火災。世界各地和全美50個州都曾遭遇過野火。

如何滅火

  消防員通過消除燃燒三要素中的一個或多個,來滅火。一種傳統方法是,用水和阻燃劑撲滅燃燒的火。有時消防員團隊作業,被稱為“hotshots”,清理大火周圍的植被,從而控制火勢,消除燃料,最終撲滅大火。由此產生的大片土地被稱為“防火帶”。

  消防員還會采用預先放火的辦法來阻止野火,也就是“以火攻火”。通過預先規劃好受控制的大火,清理森林的下層林木、灌木和垃圾,讓肆虐的野火沒有燃料,無以為繼。

野火的益處

  雖然對人類而言,自然發生的野火很危險,但它們在自然界里卻發揮著重要作用。野火會燒掉已死去或正在腐爛的物質,讓營養回歸土壤。野火也是一種“消毒劑”,把生態系統中的染病植物和有害昆蟲驅逐出去。

  野火還能削減樹冠和下層林木,讓陽光照射到森林地面,促進新一代幼苗茁壯成長。事實上,有一些樹種,比如紅杉,甚至要靠大火才能發芽。

遇到野火怎么辦

  野火所到之處,一片焦土。2018年,加州發生有史以來最具破壞性的野火,導致85人死亡,損失超過160億美元;這是當年全球損失最嚴重的單一自然災害。雖然我們很難遏制野火,但在火災發生前后以及面對大火時,我們還是可以采取諸多措施,盡量降低傷害。

災前

·如果已經知道野火正在向你所在的地方蔓延,最好的辦法就是離開,立即離開。

·如果你生活在火災多發區,最好提前做準備。訂好撤離計劃,并在火災季準備好裝有應急物資的“應急包”。

·處理掉房產周圍的灌木、雜草和其他潛在燃料,尤其是房屋周圍。

·處理好院子里的烤爐、丙烷氣罐,以及其他易燃物品。

·緊閉門窗,把水槽、浴缸和其他容器灌滿水,阻止火勢。

·切斷天然氣、丙烷和燃油供應。

·加州查帕拉爾研究所的建議是:如果你的房子買在了火災易發區,盡量避開陡坡或植被稀疏的社區。雖然有人擔心灌木附近的房子更容易燃燒,但研究所表示情況并非如此。相反,沒有植被的地方才是完美的跑道,風會裹挾著小火苗呼嘯而來,而這恰恰是野火對房屋最大威脅之一。

·加州查帕拉爾研究所告訴我們,將屋頂淋濕有助于降低被空氣中的小火苗點燃的風險。事實上,生活在火災易發區的人們甚至為此在屋頂上安裝了灑水裝置。

·如果大火迫近,而你卻無法離開,請撥打911。然后帶上口罩,最好是N95口罩,以減少吸入煙塵和顆粒。

期間:

·如果還能離開,別猶豫趕緊走。

·留意緊急警報。

·如果無法離開,請待在家中,到最安全的建筑物或房間里,即煙塵濃度最低的地方。蹲下來呼吸最好的空氣。如果沒有口罩,可以給自己捂上濕布。

·如果被困室外,最好蹲在大片水域旁邊;如果找不到,那就到植被最少的洼地,躺下來,盡可能用濕毯子、衣服或泥土把自己蓋起來。

之后:

·在接到指示前不要返回。

·喝水前,要聽從官方指示。

·避開灼熱、冒煙或燒焦的東西。

·給朋友和家人發短信,不要打電話,因為電話可能占線。

·戴上防塵面具,記錄財產損失。

·注意可能發生洪水,因為樹木和植被防護層被燒毀后,松散的泥土會裸露出來。

(譯者:Sky 4)
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