大西洋最大的海洋保護區即將誕生!

大西洋最大的海洋保護區即將誕生!一只海鳥飛過特里斯坦-達庫尼亞群島。這里是重要的海鳥保護區,幾千萬只信天翁、企鵝和其他物種在此繁衍生息。一個新成立的海洋保護區將為鳥類重要的覓食地提供保護。
攝影:DAN MYERS, NATIONAL GEOGRAPHIC PRISTINE SEAS

撰文:SARAH GIBBENS
 
  在南大西洋中部,坐落著世界上最偏遠的有人居住的島嶼;它周圍的水域將成為全球第四大全面受到保護的海域,也是大西洋最大的保護區。
 
  英國領土特里斯坦-達庫尼亞群島距離南美洲以東3700公里,南非以西2575公里。想要登島,必須從南非乘7天船;踏上島嶼的瞬間,“你會覺得自己仿佛來到了世界邊緣”,皇家鳥類保護協會英國海外領土小組的負責人Jonathan Hall說。
 
  現在,這個由四個島嶼組成的群島將成為68.7萬平方公里的海洋保護區,面積幾乎是英國的三倍。11月12日,特里斯坦-達庫尼亞群島政府宣布,島鏈周圍90%的水域將成為“禁捕區”,禁止開展捕魚、采礦和其他開采活動。
 
  自然資源保護主義者稱,這不僅有助于改善保護區外的小型龍蝦漁業,也可以保護棲息在島上的幾千萬只海鳥的覓食地,比如黃鼻信天翁和鳳頭黃眉企鵝,以及海豹、鯊魚和鯨的棲息地。
 
  新保護區將加入英國的“藍帶計劃”(Blue Belt Programme);到目前為止,該計劃保護了全球700萬平方公里的海洋生態系統。新保護區是特里斯坦-達庫尼亞群島、英國政府、皇家鳥類保護協會(在該地區工作了20年)等多個環保組織,以及國家地理學會原始海洋考察計劃多方努力的結果。

大西洋最大的海洋保護區即將誕生!
 
七海愛丁堡
 
  發表于2014年《國家地理旅行者》(現已停刊)的一篇文章中,作者Andy Isaacson將特里斯坦-達庫尼亞群島(簡稱特里斯坦)描述為蘇格蘭和加州大蘇爾的混合體。
 
  主島上最突出的是一座活火山,冬天白雪皚皚,信天翁在懸崖峭壁上筑巢。海灘是海豹和企鵝的地盤,距離海岸不遠是金色海草林。島上只有一種樹:“島樹”木本石南茶。
 
  在特里斯坦唯一的村莊七海愛丁堡里,生活著蘇格蘭人、美國人、荷蘭人和意大利人的后裔,約245人。
 
  1506年,葡萄牙探險家Tristão da Cunha最早發現這座島,但直到1816年,才有人居住。當時英國駐軍在此駐扎,防止法國人從北邊2160公里的圣赫勒拿島營救被流放的拿破侖皇帝。
 
  在之后的歲月里,這些英國水手的后代,還有其他一些人在島上繁衍生息,他們養羊,種土豆,捕龍蝦。
 
  雖然人煙稀少,但特里斯坦-達庫尼亞群島上的野生動物卻十分豐富,海鳥多達幾千萬只。
 
  每天晚上,在島上,“當鳥兒降落時,空氣中仿佛飄來一陣黑煙”,Hall說:“生命如此精彩。”
 
  2017年,國家地理原始海洋考察計劃的科學家遠赴群島,開展研究。他們還發現了大量遷徙的大青鯊;由于人類對魚鰭的狂熱,這種魚被過度捕撈。
 
  “這里的生態系統獨一無二,”國家地理駐地探險家Enric Sala說。這是幾千公里內,唯一擁有海草林等沿海生態系統的地方,同時也是大青鯊的重要繁殖地。
 
海洋保護的益處
 
  盡管地處偏遠,但特里斯坦-達庫尼亞群島也面臨著威脅。每年,過往船只帶來的入侵老鼠會殺死約200萬只鳥。首個消滅老鼠計劃將于2021年實施。

大西洋最大的海洋保護區即將誕生!
國家地理原始海洋考察計劃探險隊的潛水員在特里斯坦-達庫尼亞群島海岸附近的金色海草林中工作。國家地理學會與皇家鳥類保護協會、特里斯坦-達庫尼亞群島政府合作,于2017年開始,對這片地區展開展研究考察。
攝影:ROGER HORROCKS, NATIONAL GEOGRAPHIC PRISTINE SEAS

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海豚在群島周圍水域游弋。
攝影:ROGER HORROCKS, NATIONAL GEOGRAPHIC PRISTINE SEAS
 
  皇家鳥類保護協會的Hall說,近海地區曾出現過非法捕魚船。特里斯坦-達庫尼亞群島的居民經營龍蝦業,持有海洋管理委員會的可持續認證。新的海洋保護區不包括幾座島嶼的近海捕漁區。在海洋保護區內,嚴禁捕魚。
 
  原始海洋考察計劃2017年的一份報告利用衛星數據,追蹤了2014年至2016年該地區的捕魚船情況。在253艘被記錄下來的船只中,大部分只是經過,但有11艘的活動與捕魚有關。工業捕魚會導致海鳥、鯊魚和其他重要物種不慎被漁網或魚線纏住。
 
  在英國藍帶計劃的保護下,特里斯坦-達庫尼亞群島將會得到更多資源用于巡邏,以阻止非法捕魚活動,Hall說。
 
  海洋保護區被專家們視為保護環境的好方法。發表于11月10日《美國國家科學院院刊》的一項研究進一步證實,有科學證據表明,世界各地的海洋保護區提供了更多的捕獲量,來保護食物供應。不受干擾的漁業會帶來“溢出”效應,即保護區里的大量魚類會“溢出”到捕魚熱點地區。研究發現,只要把現有的保護區網絡擴展5%,全球捕魚量至少增加20%。
 
  “隨著人口數量迅速增長,對海產品的需求日益增加,再加上可以預料的氣候變化對很多漁場的負面影響,我們有必要提升對魚類資源的管理和保護,”加州大學圣巴巴拉分校的生態學家、研究著者之一Reniel Cabral說。
 
更多工作
 
  全世界大約8%的海洋被指定為海洋保護區,但只有2.6%完全禁止捕魚。

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信天翁雛鳥棲息在特里斯坦-達庫尼亞群島。雖然新的海洋保護區保護了信天翁覓食的水域,但大量入侵老鼠導致雛鳥面臨巨大的威脅。消滅老鼠計劃將于2021年實施。
攝影:DAN MYERS, NATIONAL GEOGRAPHIC PRISTINE SEAS
 
  國家地理學會的自然運動倡議呼吁保護30%的海洋,他們的研究表明,這樣可以從生態系統獲得更多益處,比如豐富的魚類。保護大片海洋也有助于保護極度瀕危物種不會滅絕。
 
  “如果不想讓物種滅絕,我們需要用10年時間去保護30%的海洋,”Sala說。
 
  他表示,這些保護區必須是特里斯坦-達庫尼亞群島周圍那樣的大片原始水域,但他指出,我們也需要很多商業捕魚業更活躍的小型保護區,比如美國和地中海水域。
 
(譯者:Sky4)
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