公共土地上人潮涌動,游客應學會將自身影響降到最低

公共土地上人潮涌動,游客應學會將自身影響降到最低波尼國家草原(Pawnee National Grasslands)一條土路上的分散露營地。“分散露營”是指在已開發和指定的露營地之外的公共土地上露營,這里的公共土地通常是國家森林、草地和土地管理局管轄的土地。

撰文及攝影:ANDRIA HAUTAMAKI

  疫情期間,大多數美國人取消或改變了原本的旅行計劃,轉而涌向開闊的公共土地,其中不乏初次體驗者。這樣的戶外空間對試圖在疫情中放松心情的游客來說是一個重要的避風港,但土地管理者發現,當涉及到文明旅游的責任意識時,一條陡峭的學習曲線出現了。要改善這一問題,初期的投入很重要,也很有效。
 
  “普通景點到了周末人流量才會增加,而在公共土地上,即便是工作日,游客也是絡繹不絕,”美國林業局(USFS)公共事務專家Lawrence Lujan說道。“長假周末才會涌入的游客,在這里平日周末就能看到,7月4日登山口(The Fourth of July Trailhead)就是這種情況。”
 
  隨著公共土地使用率的增加,隨之而來的問題也越來越多,公共土地管理者面臨著諸多挑戰,比如人們脫離徒步路線行進、道路外開車或停車、踐踏植被、不打包垃圾、非法生火后遺棄營火,以及過度擁擠等問題。

公共土地上人潮涌動,游客應學會將自身影響降到最低
落基山國家公園,游客們在斯普拉格湖畔等待日出,他們背后是高聳的哈雷特峰。
 
  今年游客的上升勢頭還將繼續。“現在,我們正在為秋季和冬季的出行高峰做準備,”Lujan說道。面對激增的游客,土地管理者會如何管控人群,以便將影響降到最低呢?
 
去戶外吧
 
  在科羅拉多的山區,交通流量的上升 “似乎出現在工作日,而不是周末,"科羅拉多州十四峰組織(Colorado Fourteeners Initiative)執行董事Lloyd Athearn說道。該非營利性組織負責建立和維護可持續的登山路線,以最大限度地減少徒步旅行者對該州50多座“十四峰”(海拔超過14000英尺的山峰)的影響。
 
  收集戶外活動人數的數據是了解如何保護這些自然資源的一個前提。科羅拉多州十四峰組織紅外步道計數器的早期數據顯示,從2018年到2020年,科羅拉多州最受歡迎的躊躇峰(Quandary Peak)上的徒步旅行者數量增加了13.7%。即使周末遠足人數略有下降,但由于工作日人數的增長,夏季訪問量總體較高。“工作日出行可能是一件好事,可以緩解周末的人流壓力,”Athearn說道。“但對于那些想要上山并獨享山峰的人來說,這樣的機會更少了。”

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8月下旬的一個周六下午,科羅拉多州的居民和大學生們在博爾德溪邊乘涼。今年5月,因為游客較多,社交距離管控不嚴,博爾德市關閉了這一河段(后來重新開放)。
 
  為了解疫情如何改變游憩景觀,科羅拉多州立大學公共土地歷史中心(PLHC)啟動了名為“公共土地項目”( Public Landemic Project)的社區故事計劃。
 
  “從社區對以往自然災害和流行病的處理方式中,我們能學到什么呢?”PLHC的項目負責人Ariel Schnee問道。“在任何一種歷史災難中,人們對環境劇變的反應幾乎都是搬遷,令我印象最深的是20世紀30年代的沙塵暴事件。”

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格倫海文區(Glen Haven Area)志愿消防隊助理隊長John Jaros參加了卡梅隆峰大火晨會。10月下旬,由于卡梅隆峰和東麻煩(East Troublesome)的大火,落基山國家公園暫時關閉,現在公園內仍禁止一切營火。

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落基山國家公園,秋日的白楊樹葉閃耀著金色。到10月下旬,卡梅隆峰和東麻煩的大火已經燒毀了公園近12000公頃的土地。
 
  之前有研究表明,戶外娛樂活動為人類提供了應對危機的基本手段,《城市生態學雜志》(Journal of Urban Ecology)近日發表的一篇論文指出,城市居民受疫情影響最為直接,他們參與戶外活動的機會大幅減少。許多城市居民轉向了不太知名的公共土地,比如草地、森林和其他由地方、州或聯邦管轄的地區,但不包括國家公園。
 
  Schnee認為,從長遠來看,為了方便接觸戶外娛樂活動,提高生活質量,更多的人將會選擇搬遷。“公共土地是人們尋求慰藉的地方,”她說道。

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Isabel Roberts、Brandon Quick Bear和Daniel Reif 是米萊高中青年團(Mile High Youth Corps)土地保護項目的成員,該項目鼓勵年輕人參與公共土地保護工作。青年團、國家森林基金會和美國國家林業局希望通過合作解決科羅拉多州前嶺國家森林(Front Range National Forests)的優先步道維護問題。
 
學習曲線
 
  由于人們對公共土地的熱情持續不滅,即便是之前人流稀少的地區訪問量也開始上升,為此,圣胡安國家森林(SJNF)的公共土地管理者認識到了提高責任意識的必要性。他們采取了何種措施呢?伙伴關系和教育。
 
  圣胡安國家森林的公共事務官員Esther Godson表示:“我們確實加強了對首次到訪游客的宣傳力度。”工作人員與志愿者和管理組織合作,進行游客數量統計,并提供戶外道德規范培訓。
 
  人流量的攀升意味著管控壓力的增加,落基山脈一帶人為破壞公共土地環境的事件明顯增多,已經有五個州(科羅拉多、懷俄明、南達科他、內布拉斯加州、堪薩斯州)出現上述情況。

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朗斯峰海拔4346米,是科羅拉多著名的“十四峰”之一。

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Skye Clark是懷俄明州布里杰-提頓國家森林公園的一名牧牛騎手。她每天都要騎馬牧牛,行程30到50公里,牧區歸美國森林服務中心管轄,占地2萬多公頃。
 
  游客疏于管理的最壞影響可能是非法生火和隨意遺棄營火,尤其在美國西部經受嚴重干旱和毀滅性野火侵襲的情況下。火災不僅會燒毀土地,產生煙霧,還會轉移游客壓力,當一些景點關閉后,訪問者會分流到其他地方,可能會令一些地區負擔過重。
 
  為避開人流密集區,越來越多的人們選擇在公共土地上“分散”宿營,但這種露營只能在指定區域內。但不是所有游客都受歡迎。“有些人想再度回到那個特別之地,所以會在那兒留下裝備。但露營地有14天的停留限制,”Lujan說道。
 
  土地管理者和戶外愛好者們都在努力減輕游客對公共土地的影響。2021年,科羅拉多州的南普拉特護林區(包括18萬公頃的國家森林和草原)將開辟“指定”分散露營區,以緩解游憩用地的壓力,避免游客和私人財產所有者之間的沖突。科羅拉多州十四峰組織的徒步旅行使用評估和“14峰報告卡”(14er report card)可以根據維護要求對步道進行分級,這些資源有助于游客根據自己的需求選擇最佳步道,并教育他們如何避免對步道造成侵蝕和破壞。

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7月4日登山口(The Fourth of July Trailhead)位于科羅拉多州博爾德以西約48公里處,是探索印第安山峰荒野(Indian Peaks Wilderness)的最佳入口。如果你選擇在夏季的周末前來,當地人建議最好在早上5點半之前到達,這樣才能在這個最佳地段找到一個停車位。6公里長的入口路段有指定停車位,而且停車規則很嚴格。
 
  不管在什么地方,傳達適當的戶外道德規范都是必要的,涉及到減少對脆弱高山生態系統的影響時尤為如此。徒步旅行者需要了解的注意事項有很多,從高山生態系統到如何不留下痕跡,再到高原反應,合適的裝備,雪崩時的安全問題。
 
  “人們來國家森林和草原游玩是件好事,”Lujan說。“但我們整個夏天都在努力提高游客的責任意識。” 他提到了美國林業局的計劃,該計劃旨在鼓勵游客“回饋和關心這些特殊的地方,當我們今年需要公共土地時,它們一直在那里為我們服務”。
 
管理工作的未來
 
  對于在科羅拉多州貝克德洛指定射擊區游玩的Pérez Campos一家來說,這是一個特殊的夜晚。18歲的Rodrigo即將搬去前往科羅拉多州立大學(Colorado State University)開始他的大一生活,為了慶祝,一家四口選擇在入學前的最后一個周末玩射擊,他們設置了練習目標,穿上防護裝備,輪流舉槍射擊。
 
  今年夏天是他們第一次來射擊區,該區域位于波尼國家草原內,由美國林業局管理。

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2018年,埃斯特斯公園農貿市場(Estes Park Farmer’s Market)埃斯特斯山谷熊教育特別小組的“熊攤位”上,一名小女孩將手放在橡膠熊掌上,試圖與之比較手掌大小。該展臺教育新成員和游客如何與野生動物安全共存。
 
  “我們喜歡一家人一起行動,”Elena Perez說道。為了找到可以遠離人群的戶外活動,同時也為了培養自衛技能,他們報名參加了槍支安全課程,并購買了射擊設備。一家人非常喜歡貝克德洛指定射擊區,因為這里免費開放,距離他們家只有一小時車程。
 
  “我們離開時都會把垃圾清理干凈,”說話時,Pérez手里正拿著垃圾,但這些垃圾并不是他們一家制造的。“只要人們在射擊結束后尊重并清潔他們使用過的區域,這個射擊場就會繼續免費開放。”
 
  Athearn表示,對于新近使用公共土地的游客來說,與游玩場所建立深刻聯系往往需要時間。他描述了一個“獲取階段”,在這個階段,人們開始愛上戶外娛樂,確定最喜歡的地方和活動,并產生保護這些戶外空間的個人責任感。
 
  既然“我們的公共土地給首次來此的游客提供了極大的享受和心理慰藉,”Athearn希望這些游客在今年夏天聽取了相關介紹后,能在未來的歲月里成為積極的公共土地管理者,將責任意識傳遞給更多人。
 
(譯者:陌上花開)

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