搜索

搜索

搜索

2020年第九期

關閉

親,沒有更多了

傻鳥不傻

也許你還認為“把頭埋進沙里”的鴕鳥是愚笨動物的典型代表。實際上,在滿是獵食者的世界里,它們是精明的幸存者。


傻鳥不傻pic雌鴕鳥在地上產卵。而其他雌鴕鳥會把蛋下在它的蛋旁邊——這是一種被稱為共用巢穴的策略——但只有筑巢的雌鳥及其配偶會照看和孵化這些蛋。

傻鳥不傻pic在坦桑尼亞的塔蘭吉雷國家公園里,三只雌性鴕鳥(棕色羽毛)、三只雄性鴕鳥(黑色羽毛)和42只小鴕鳥時刻警惕著胡狼和其他獵食動物。在共用巢穴中孵化出的小鴕鳥會共同生活一到兩年。
 

  說起鴕鳥,大多數人都喜歡聯想到一個可笑的場景:危機時刻,這群大鳥把腦袋埋進沙土里,大概覺得只要看不到危險,危險就找不上它們。
 
  于是在我們種種刻板印象中,鴕鳥成了愚笨動物的典型代表。就連圣經也說它們蠢,是不稱職的父母。“鴕鳥把腦袋埋進沙里”,這種老生常談是兩千年前從羅馬博物學家普林尼口中傳出的,他有時會講一些荒誕的故事。想想吧:鴕鳥長著瘦骨嶙峋的大長腿,身體高高懸在空中,如同一艘血肉和羽毛組成的大浮筏,潛望鏡般的脖子上頂著一顆楔形的腦袋,眼睛比大象的還大,身高可以達到2.75米。這種設計不太可能把頭埋進土里吧。
 
  的確,鴕鳥時常把頭伸向地面(但不是埋在地下),是為了方便吃到植物或照看它們的巢穴。但它們的脖子輕巧而靈活,與人類的7節頸椎相比,它們有17節頸椎,上下、左右、前后移動極其容易。巨大的雙眼便于它們密切關注周圍的世界。
 
  它們有理由保持警惕。首先,在充斥著饑餓的獅子、花豹、鬣狗、非洲野犬和獵豹的棲息地上,鴕鳥基本就等同于超大號的雞。盡管成年鴕鳥很難被捕食——它們的蹬踹能讓對手骨折,爪子上較大的一根腳趾可以將其內臟掏出來,但比起戰斗,它們更擅長逃跑,最快時幾乎能達到每小時70千米。
 
  保持警惕的另一個理由是,它們的后代危機四伏。鴕鳥的巢筑在開闊地上——只不過在地面上扒出一塊空地而已,任何一只粗心的大象都能把它們的蛋踩得粉碎,更別提饑餓的獵食者了。成功孵化需要絕佳運氣。這種地球上體積最大、最顯眼的鳥類必須讓它的巢穴不被發現,或隨時做好保衛它的準備——從第一次產卵開始直至孵化完成,需要兩個多月的時間。孵化失敗是常事,而這正是其巧妙的共用巢穴行為背后的動機。
 
  坦桑尼亞北部的塔蘭吉雷國家公園是一處看鴕鳥的好地方,位于塔蘭吉雷河畔,占地2850平方千米,多為干燥的山丘和草原。大象成群結隊地在這里游蕩,還有成千上萬的斑馬和牛羚。鴕鳥也很常見。但當我與達累斯薩拉姆大學的野生動物生態學家、鴕鳥行為研究專家弗羅拉·約翰·瑪吉一起尋找鴕鳥的巢穴時,首先發現的卻是一處遭到破壞的現場。


( 預知完整故事,請點擊購買《華夏地理》2020年9月號 )
 
lpl竞猜