加州動物園3只大猩猩新冠肺炎檢測呈陽性,系該物種全球首批新冠病例

撰文: NATASHA DALY
 
加州動物園3只大猩猩新冠肺炎檢測呈陽性,系該物種全球首批新冠病例
已經極度瀕危的西部低地大猩猩易受新型冠狀病毒感染。1月11日,圣地亞哥野生動物園的3只西部低地大猩猩新冠肺炎檢測呈陽性。
攝影:EDWIN GIESBERS, NATURE PICTURE LIBRARY
 
  加州圣地亞哥野生動物園的執行理事Lisa Peterson表示,這3只大猩猩與另外5只大猩猩住在一起,它們有望恢復。飼養員決定把這8只大猩猩關在一起,對它們進行密切監控。
 
  “有些可能感染了,有些則沒有,”Peterson說道。“它們和一只銀背大猩猩生活在一起。他是領袖,指引著追隨者們。他們也依賴他。繼續保持現狀對這些大猩猩來說是最好的。”
 
  大猩猩是繼老虎、獅子、水貂、雪豹、狗和家貓被證實感染后,第七種自然感染該病毒的動物物種。雖然在荷蘭和丹麥有記錄在案的水貂傳染給人類的案例,但沒有證據表明其他物種會讓人類生病。
 
  據Peterson說,就像紐約布朗克斯動物園的獅子和老虎一樣(它們在去年4月份的檢測中呈陽性),這3只感染病毒的大猩猩可能是從一位無癥狀的動物園工作人員那里感染的。她說,動物園在預防感染方面有嚴格的規程,包括對工作人員進行每日問卷調查,以及為直接與動物接觸的人員提供全套防護服。
 
  其中兩只大猩猩于1月6日開始咳嗽。動物園工作人員收集了糞便樣本,將其送到了加州動物健康和食品安全實驗室系統進行檢測。該實驗室和美國農業部的國家獸醫服務實驗室(NVSL)于1月11日證實了這種感染。
 
  這三只大猩猩(動物園沒有透露他們的名字)仍有感染癥狀。有些會流鼻涕,昏昏欲睡。Peterson說:“每只大猩猩的活動都比較有節制,他們的飲水和飲食都很好。”
 
  這一消息證實了早先的研究,即極度瀕危的西部低地大猩猩以及其他幾種稀有或瀕危類人猿特別容易感染新型冠狀病毒(SARS-CoV-2)。加州大學戴維斯分校杰出的生態和進化教授Harris Lewin 11月在接受《國家地理》采訪時表示:“新冠肺炎類疾病在瀕危靈長類動物的圈養或野生種群中爆發的可能性都相當高。”
 
  現存的野生大猩猩不到5000只。由于他們生活在親密的家庭群體中,研究人員擔心,如果其中一個感染了病毒,感染可能就會迅速蔓延,危及已經岌岌可危的人口。
 
  美國動物協會(AZA)主席兼首席執行官Dan Ashe通過電子郵件告訴《國家地理》,大猩猩新冠肺炎檢測呈陽性“很令人擔憂”,但他“完全相信”圣地亞哥動物園的工作人員正在采取一切預防措施。
 
  Ashe表示,美國所有動物園動物感染新型冠狀病毒的確診病例都是在AZA認可的設施——布朗克斯動物園、圣地亞哥野生動物園和路易斯維爾動物園,它們都遵守嚴格的衛生協議。未獲得認證的動物園中,許多都缺乏專業知識和專業精神,目前還不知道有多少動物(如果有的話)還未檢測但可能已經感染了病毒。
 
  動物園在觀察感染新冠病毒的大猩猩時會了解到一些新的情況,Peterson希望這些信息能有助于保護野生種群。
 
(譯者:陌上花開)
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