DNA研究顯示,加勒比海地區最早的居民在2500年前就已消失

DNA研究顯示,加勒比海地區最早的居民在2500年前就已消失加勒比商人正在接近巴哈馬群島的一個島嶼。這是古老的交易網絡的一部分,在西班牙人到來之前,把一座座島嶼連接在一起。
繪制:MERALD CLARK, STONE INTERCHANGES IN THE BAHAMA ARCHIPELAGO

撰文:ANDREW LAWLER
 
  加勒比海面積275萬平方公里,散布著700多座島嶼,是美洲原住民探索定居南北美洲過程中,最后開拓的地方之一。考古學家一直在研究這些勇敢的水手的來源和活動情況。現在,根據從古代加勒比居民骨骼中收集的遺傳物質,考古學家終于揭開了這座熱帶群島不為人知的歷史。
 
  令人驚訝的是,大部分加勒比地區原住民可能被新到的南美洲移民消滅了,比1492年西班牙人的入侵要早一千年。而且,西班牙人抵達美洲時,波多黎各和伊斯帕尼奧拉等島嶼的原住民人口數量比之前以為的要少得多。
 
  直至近幾年,從加勒比海這樣溫暖濕潤的地方提取骨骼中的DNA才成為可能。隨著基因技術的進步,在遺傳學家David Reich的管理下,哈佛大學的一座實驗室恢復了從委內瑞拉到巴哈馬群島的多個考古遺址挖掘的174具骸骨的DNA。
 
  研究結果發表于12月23日《自然》雜志上;7月時《科學》雜志也刊登了一篇論文,哥本哈根大學的實驗室分析了93個古代加勒比人的基因組。因為技術突破,“我們能繪制一幅非常詳盡的加勒比地區早期移民圖景,”7月那篇論文的合著者、馬克斯·普朗克人類歷史科學研究所的主任Johannes Krause說。

DNA研究顯示,加勒比海地區最早的居民在2500年前就已消失
 
  這兩項研究都證實,大約從2500年前開始,一批制陶農民(被稱為陶器時代的人)從南美東北海岸,劃著獨木舟,穿過加勒比海(會在不同的島嶼上停留補給)。然而,他們并非第一批移居者。在很多島嶼上,他們遇到了靠采集食物為生的人;六七千年前,這些人從中美洲和南美洲北部的海岸來到了島上。

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DNA研究顯示,加勒比海地區最早的居民在2500年前就已消失
大約2500年前,制陶農民從南美洲出發,首次抵達加勒比海地區,很大程度上取代了島上靠采集食物為生的早期居民。陶器制造者(被稱為陶器時代的人)繼續制作和使用石制工具,這些工具與更早的遠古時代采集者使用的較為相似。
攝影:KRISTEN GRACE, FLORIDA MUSEUM
 
  在新來者出現不久后,這些采集者(被稱為遠古時代的人)似乎大部分消失了。在陶器時代的人中,遠古時代的人僅留下了有限的遺傳痕跡,這說明這兩個種群很少混居。制陶人與今天說阿拉瓦克語的人有關聯,可能是通過暴力,或者是因為疾病,他們取代了更早的采集者,定居新島嶼。
 
  但也有一些耐人尋味的例外,描繪了這兩個不同民族之間更復雜的互動關系。
 
  “值得注意的是,直至約公元前900年,在古巴西部仍能看到遠古時代的生活方式,”《自然》雜志那篇論文的合著者、佛羅里達自然歷史博物館的考古學家William Keegan說:“他們看上去平靜地生活著,很少混居。”
 
新發現惹爭議
 
  哈佛大學的這項研究中,最具爭議的是當時波多黎各和伊斯帕尼奧拉等島嶼上的原住民人口數量,與西班牙人的記錄相比,要少得多。
 
  哥倫布抵達美洲十年后,一位西班牙修道士估計,伊斯帕尼奧拉島(也就是今天的海地和多米尼加共和國)生活著350萬人。但根據新的數學模型,從遺傳數據推斷,原住民只有幾萬人。而在過去的假設中,歐洲入侵帶來的疾病和其他影響導致幾十萬,甚至幾百萬原住民死亡。這讓人們對這個假設有所質疑。

DNA研究顯示,加勒比海地區最早的居民在2500年前就已消失
哈佛大學的研究基于從174人骨骼遺骸中提取的DNA,其中包括這位14世紀生活在巴哈馬群島的盧卡約女性。從她的頭骨的形狀判斷,盧卡約人會把頭骨壓平。
供圖:WILLIAM F. KEEGAN, FLORIDA MUSEUM
 
  “這種對過去人口數量的新算法,可能會顛覆我們對以前的移民和文化變遷的看法,”Krause說。
 
  雖然大量原住民死亡發生在西班牙人到來之后 ,但基因研究表明,他們的DNA與后來的歐洲殖民者和被奴役的非洲人混合,仍存在于今天的島民體內。
 
  很多原住民團體稱,遺傳學家(通常是歐美白人)在調查他們的起源時,往往沒有和他們商量,對他們的傳統也沒有表現出應有的尊重。然而,《自然》雜志那篇論文的著者表示,他們與原住民后代社區、加勒比地區當地的學者開展合作,收集并分析他們的數據。這項研究還得到了國家地理學會的部分資助。
 
建立聯系
 
  其中一個尚未解決的難題是:島嶼人口相對較少,如何在這么多世紀里避免近親結婚?目前還沒有發現隨后有從大陸大規模移民的跡象。不過考古學家表示,新證據表明,島嶼之間聯系廣泛,可能有助于確保基因多樣性。

DNA研究顯示,加勒比海地區最早的居民在2500年前就已消失
考古學家Michael Pateman和當地居民Anthony Maillis開始挖掘巴哈馬群島長島的沙丘。2015年的一場颶風侵蝕了沙丘,露出了人骨,Maillis和同伴發現后,報告給了當局。沙丘里有3個古墓,包括那位盧卡亞女性(前圖)。
供圖:WILLIAM F. KEEGAN, FLORIDA MUSEUM
 
  發表于《自然》雜志的研究“強調了與當地人的聯系”,范德比爾特大學的遺傳人類學家Jada Benn Torres說,她沒有參與此次研究。Torres和同事表示,下一步是了解島嶼之間的聯系,在1492年西班牙人到來之前,這些島嶼一直是一個相對較為封閉的體系。
 
  “這是一個動態且相互關聯的地區,”馬里蘭大學的人類學家Miguel Vilar說。“我們最終可以通過DNA”來了解加勒比地區的歷史,“以前單憑考古學是做不到的”。
 
(譯者:Sky4)
 
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